Bangladesh.

Een land bekend om haar rivieren, overstromingen en armoede, waardoor het door velen wordt omschreven als 'een permanente ramp'. Toch heeft het land ook hele andere aspecten: een rijke cultuur, overstromingen die naast veel water ook vruchtbaarheid van het land betekenen. De naam die het land dan ook van de Bengalen zelf heeft gekregen doet dan ook een heel ander beeld vermoeden: Sonar Bangla: Gouden Bengalen.Volkslied

Sonar Bangla is tevens de titel van het volkslied van Bangladesh, geschreven door Nobelprijswinnaar Rabindranath Tagore, ÚÚn van de bekendste Bengalen uit de geschiedenis.
 

Volkslied: Amar sonar bangla

Amar sonar Bangla, Ami tomay bhalo bashi.
Ciradin tomar akas, tomar batas, amar prane
Oma amart prane bajay basi.
Sonar Bangla, Ami tomay bhalo basi.
O ma, Fagune tor amer bane ghrane pagal kare,mari hay, hayre
O ma, Fagune tor amer bane ghrane pagal kare,
O ma, aghrane tor bharaksete ki dekhechi ami ki dekhechi madhur ha si

Sonar Banglaami tomay bhalo basi, ki sobha , ki chayago ki sneha, ki mayago ki acal bichayecha bater myle, nadir kule
Ma, tor mukher baniamar kane lage, sudhar mato, mari hay, hayre
Ma, tor mudher bani amar kane lagem sudhar mato,
Ma, tor badankhani malin hale, ami nayan
O ma, aminayan jale bhasi,
Sonar Banglaami Tomay bhalo basi.

In het Nederlands:

Mijn gouden Bengalen, ik hou van jou.
Voor eeuwig wordt mijn hart zuiver gestemd door jouw hemel, jouw lucht,
Als ware mijn hart een fluit.
In de lente, o moeder van mij, raak ik buiten zinnen van vreugde
door de geur van jouw mangowouden.
Ah,welk een genot!
In de herfst, o moeder van mij,
Wanneer de rijstvelden in volle bloei staan
En zich rondom mij uitstrekken: zoet gelach.
Ah, de schoonheid, de schaduwen, de liefde.
De tederheid!
Welk een prachtige deken strekt zich uit aan de voet van de banyanbomen
En aan de oever van de rivieren!
O, moeder van mij, de woorden die van uw lippen komen
Zijn als nectar voor mijn oren.
Ah, welk een genot!
Als droefenis, o moeder van mij, een schaduw over uw gezicht werpt,
Vullen mijn ogen zich met tranen!


Geografie

Bangladesh is ongeveer 3Ż keer zo groot dan Nederland en het landschap wordt gekenmerkt door de rivieren. Maar liefs drie grote rivieren doorkruisen het land: de Ganges (Padma), de Brahmaputra (Jamuna) en de Meghna. Rivieren spelen dan ook een belangrijke rol in de samenleving in Bangladesh. Niet alleen in negatieve zin, rivieren brengen niet alleen overstromingen maar ook jaarlijks een nieuw vruchtbaar laagje slib op de akkers, water voor irrigatie en transport. 80% Van het land bestaat uit laagvlaktes en deltagebieden die het kenmerkende beeld van Bangladesh geven. Daarnaast bestaat de overige 20% uit heuvelachtige en enigszins bergachtige gebieden met het hoogste punt Mowdok Mual in het zuidoosten van het land die meer dan 1000 meter hoog is.

Klimaat

Bangladesh heeft een (sub)tropisch klimaat. De minimum-temperatuur is 21 graden Celsius, de maximumtemperatuur 35 graden Celsius. De luchtvochtigheid is tamelijk hoog, waardoor het benauwd kan aanvoelen. Het klimaat is te verdelen in drie seizoenen. De moesson, het natte seizoen, loopt van juni tot oktober en gaat gepaard met heftige regens en overstromingen. Na de moesson volgt van oktober tot februari het 'koude' seizoen (waarin de laagste temperatuur ongeveer 21 graden Celsius is). Het laatste seizoen valt in de maanden maart april en mei en wordt gekenmerkt door relatief hoge temperaturen van wel 35 graden Celsius. Gedurende de maanden mei en juni en later in oktober en november kunnen er zich cyclonen voordoen.

Bevolking

Bangladesh heeft ongeveer 160 miljoen inwoners. De meeste Bengalen zijn Moslim (85%). Daarnaast is 14% Hindoe, en 1% belijdt overige religies (o.a. Boeddhisme en Christendom). Het overgrote deel van de bevolking zijn Bengalen, maar daarnaast wonen er ook Biharis en enkele inheemse stammen, zoals de Garo en de Monipuri in het noorden en een dertiental verschillende stammen waaronder de Chakma, de Marma en de Mru in het Chittagong heuvelgebied, in het zuidoosten van Bangladesh.
De meeste Bengalen wonen in eenvoudige bamboe huisjes, meestal zonder elektriciteit of stromend water. Door de slechte economische omstandigheden trekken er nog steeds veel mensen van het platteland naar de steden, hetgeen heeft geleid tot de vorming van sloppenwijken waar de levensomstandigheden erbarmelijk slecht zijn. Daarnaast is er ook sprake van een groeiende middenklasse, die in kleine appartementen woont.

Het gemiddelde opleidingsniveau is vrij laag: in 1996 was 62% van de bevolking boven de 15 jaar analfabeet. De gemiddelde levensverwachting ligt rond de 60 jaar. Opvallend is de enorme veerkracht van de bevolking. Na elke overstromingsramp pakken ze gewoon de draad weer op.

Geschiedenis

Het gebied wat heden ten dagen Bangladesh wordt genoemd, heeft een rijke geschiedenis als gevolg van de immigratie van allerlei culturen. Rond het jaar 1200 werden de Hindoe´stische en Boeddhistische dynastieŰn verdrongen door Moslim bezetters en onder hun invloed werd de meerderheid van de bevolking in het oostelijke deel van Bengalen bekeerd tot de Islam. Sindsdien speelt de Islam een cruciale rol in de geschiedenis van de regio en in de politiek. In de 16de eeuw werd het gebied deel van het grote Moghul keizerrijk.

In de tweede helft van de 15de eeuw bereikten handelslieden uit Portugal en missionarissen Bangladesh. Zij werden gevolgd door vertegenwoordigers van de Nederlandse Verenigde Oost-Indische Compagnie, de Fransen en de Britten. Gedurende de 18de en 19de eeuw wisten de Britten hun administratieve invloed geleidelijk aan uit te breiden. In 1859 werd het gebied geplaatst onder Brits gezag, deel uitmakend van een kolonie die zich uitstrekte van de Indus rivier in hedendaags Pakistan in het westen tot en met het huidige Bangladesh in het oosten.

In de 19de eeuw en in het begin van de 20ste eeuw, werd er steeds meer druk uitgeoefend door Islamitische en Hindoe leiders op de Britse regering om het gebied een bepaalde mate van zelfstandigheid toe te kennen. Deze beweging werd met name geleid door het Hindu Indian National Congress. Doordat deze hele beweging erg gericht was op het Hindoe´stische bevolkingsdeel, besloten de Moslim leiders tot de oprichting van de All-India Muslim League in 1906. Hoewel beide bewegingen hetzelfde doel voor ogen stond, lukte het hen niet om overeenstemming te bereiken over de religieuze, economische en politieke rechten van de Moslim bevolking. In de periode daaropvolgend was er sprake van een toenemende spanning tussen de verschillende bevolkingsgroepen.

Het idee om een onafhankelijke staat voor Moslims op te richten werd geboren in de dertiger jaren van de vorige eeuw. Al gauw kreeg dit idee steeds meer aanhang onder Moslims in Brits India. Op 23 maart 1940 sprak Muhammad Ali Jinnah zich openlijk uit voor een aparte Moslim staat in de 'Pakistan Resolution' voor die regio's in Brits India waar Moslims een meerderheid van de bevolking vormden.
Na de tweede wereldoorlog nam de druk vanuit de internationale gemeenschap op het Verenigd Koninkrijk toe om India onafhankelijk te maken. De Congress Party en de Muslim League waren echter niet in staat overeenstemming te bereiken over een grondwet en een interim regering samen te stellen. In 1947 werd Brits India dan ook opgesplitst in twee onafhankelijke landen: India en Pakistan. Pakistan zou bestaan uit 5 provincies: 4 in West Pakistan en 1 provincie in het oosten van het voormalige Brits India, ruim 1600 kilometer verder naar het oosten.

De geschiedenis van Pakistan gedurende de eerste 25 jaar van haar bestaan werd gekenmerkt door politieke instabiliteit en economische moeilijkheden. De regering was voornamelijk in handen van een kleine elite uit West Pakistan en nagenoeg alle beschikbare gemeenschapsgelden werden gebruikt voor de ontwikkeling van de westelijke provincies. Dit leidde tot spanningen tussen Oost en West Pakistan.

Toen de uit Oost Pakistan afkomstige Awami League (AL) onder leiding van Sheikh Mujibur Rahman 167 van de 313 zetels in het parlement wist te veroveren en de Oostelijke provincie meer zelfstandigheid wilde geven, greep het leger in. Mujibur Rahman werd gevangen genomen en de AL werd verboden. Meer dan 10 miljoen Bengalen vluchtten naar India waar ook een eigen provinciale regering werd gevormd. Dit alles leidde tot een bloedige en gruwelijke oorlog in november 1971. Op 16 december 1971 gaven de West Pakistanen zich over en werd Oost Pakistan een onafhankelijk land: Bangladesh.


Vlag van Bangladesh

Bangladesh introduceerde zijn vlag in 1971 nadat het land onafhankelijk was geworden van Pakistan.                           

Het groen van de vlag staat voor de vruchtbaarheid van het land.

De rode cirkel is de zon van de onafhankelijkheid. Het herdenkt het bloedvergieten tijdens de strijd voor de onafhankelijkheid.